CARACTERIZACIÓN MINERALÓGICA DE YACIMIENTOS AURÍFEROS RUDIMENTARIAMENTE EXTRAIDOS CON MERCURIO EN ANTIOQUIA, COLOMBIA

Luver Echeverry

Resumen

El beneficio de yacimientos auríferos por métodos artesanales con mercurio plantea uno de los más difíciles retos ambientales y de salud pública tanto a nivel mundial como en nuestro país, Colombia ya que se estiman emisiones entre 50 y 100 toneladas de mercurio por año directamente asociadas a la minería artesanal de oro. En este trabajo se presenta la caracterización química y mineralógica de tres yacimientos auríferos ubicados en nordeste del departamento de Antioquia que actualmente son beneficiados artesanalmente con mercurio. El porcentaje de fases calculado de acuerdo al análisis por QEMSCAN® indica que las muestras provenientes de los yacimientos auríferos se encuentran formadas principalmente por cuarzo, feldespato y moscovita con otras fases menores también presentes. El oro presente en las muestras se caracterizó mediante microscopia electrónica de barrido de emisión de campo (FE-SEM), se determinó que el oro se encuentra principalmente como nódulos nanoscopicos esparcidos en la pirita y la moscovita. Otra cantidad de oro se encuentra como electrum en partículas de varios micrones de tamaño, también se estableció que en las tres muestras se encuentra oro en la anatasa. Esta información es fundamental para proponer estudios de concentración gravimetrica y quimica ademas de metodos de lixiviación que permitan la extracción del oro sin la utilización de mercurio. 

Palabras clave

contaminación con mercurio; minería artesanal; oro; Antioquia; Colombia

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