Lixiviación de un mineral mixto de cobre

Pablo González, Christian Escobar, Norman Toro

Resumen

Se evalúa un proceso de lixiviación para un mineral mixto de cobre. Primero, se realizó prueba de agitación para evaluar la disolución de un mineral ya que, aunque presente una alta disolución (83%) en su mayoría se trata de un súlfuro y además evaluar la extracción de cobre a distintas dosificaciones de ácido. Luego, se realizaron pruebas de aglomerado y sulfatación, para conocer el comportamiento y respuesta del mineral bajo distintas condiciones de tratamiento. Donde se obtiene que los mejores parámetros de operación son un tiempo de curado de 48 horas y dosificaciones de 60 kg de ácido/t de mineral y 65 kg de agua/t de mineral. Finalmente, considerando estos datos obtenidos (ley del mineral, mineralogía, granulometría, comportamiento en pruebas realizadas y teoría) y costos asociados del proceso, se concluye que el mejor proceso para beneficiar el mineral es por la vía hidrometalúrgica con un proceso de lixiviación en pilas, columnas a nivel laboratorio, con una tasa de riego de 9 L/h/m2 y 10 g/L de solución lixiviante, bajo un tratamiento previo de aglomerado y curado con los parámetros de operación mencionados anteriormente. Además, el FeT presente no causaría inconvenientes en caso de trabajar el mineral por método de lixiviación, ya que el pH sería inferior a 2 al trabajar en un medio ácido y no correría el riesgo de la precipitación del hierro causando impermeabilidad a la pila.

Palabras clave

Lixiviación; mineral mixto; líquido iónico

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Referencias

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